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时隔近50年 人类首次私人绕月计划五年后首飞

时间:2018-10-13    点击: 次    来源:不详    作者:佚名 - 小 + 大

  【环球网军事综合报道】“时隔近50年后,人类将再次近距离靠近月球!”美国太空探索技术公司(SpaceX公司)首席执行官马斯克17日宣布了雄心勃勃的“环月之旅”计划细节:2023年,SpaceX公司研制的“大型猎鹰火箭”将把太空游客送到距离月球200公里的轨道上,首名签约游客为日本富豪前泽友作。

  日本富豪成绕月新游客

  据美国《纽约时报》17日报道,马斯克当天宣布,“这趟人类历史上意义非凡的太空飞行将会在2023年启程,最近将到达距离月球200公里的轨道”。执行这次“环月之旅”的航天器名为“大型猎鹰火箭”(BFR),主要用于将人类送上月球和火星,由主火箭和宇宙飞船(BFS)组成。它的主火箭将配有31台“猛禽”发动机,能向近地轨道运送150吨重的货物,而且可以回收再利用。马斯克去年曾表示,“BFR能在30分钟内飞到地球上的大多数地方”。

  报道称,上世纪60年代到70年代的“阿波罗计划”中,一共有24名航天员得以近距离环绕或登上过月球,他们全都是美国人。马斯克描述称,相比“阿波罗计划”,这次“环月之旅”将为太空游客提供更宽敞的住宿。

  如今,有望再次靠近月球的太空游客是来自日本的亿万富翁前泽友作。日本共同社称,前泽友作花钱包下“环月之旅”的所有舱位,他表示,“我想和众多的人分享从近处观察月球和看到圆圆的地球时的感动。”报道称,他想邀请6-8名艺术家同赴月球,包括画家、雕刻家、摄影师、建筑师等,条件是返回地球后进行艺术创作。不过关于为此支付的费用,他表示“无可奉告”。

  面临一大堆技术难题

  《纽约时报》称,前泽友作早在数年前就与美国“太空冒险”公司商讨用俄罗斯飞船实现太空游的可能。2017年2月,SpaceX公司宣布将用“猎鹰重型”火箭送两名“不方便透露姓名的乘客”绕月飞行,飞行将在2018年进行。马斯克17日透露,前泽友作就是其中之一。

  当时的绕月计划是利用“猎鹰重型”火箭发射“龙”载人飞船。相比此前时间表更为紧张的计划,马斯克这次已经有所退缩。他在2017年底“猎鹰重型”火箭首次飞行期间承认,利用“猎鹰重型”火箭实现绕月的项目基本搁置,这个任务将交给“大型猎鹰火箭”完成,如今具体时间表也大为放宽。

  但中国航天专家庞之浩认为,从技术角度而言,这个绕月时间表仍然极为仓促。相比此前利用“猎鹰重型”火箭发射“龙”载人飞船的模式,“大型猎鹰火箭”在技术上更不成熟。至少“猎鹰重型”火箭和“龙”飞船的货运版本都已经过实际飞行验证,而“大型猎鹰火箭”的火箭和飞船都没有实物,甚至性能指标还在不断更改。它们的技术也复杂得多。例如BFS完全不同于“龙”飞船的“传统飞船”式设计,它容纳的人数多得多,看上去更像是航天飞机,而且还需要像“猎鹰”火箭那样实现垂直降落回收。集中这么多全新技术,而且还需要在短短的五六年内搞定,难度实在太大。虽然马斯克17日表示,“如果一切顺利的话”,BFR的第一次飞行将会在明年开始,2-3年内进行入轨飞行。但此前SpaceX公司光是研制“猎鹰”系列火箭,就花了足足6年时间。

  更重要的是,载人太空飞行关乎人命,要求比货运任务严格得多,必须首先进行无人测试。按照SpaceX公司的说法,研制多年的载人版“龙”飞船要等到今年11月首先进行无人测试,2019年底才真正开始载人入轨飞行。相比之下,全新研制的BFS究竟何时能载人飞行,谁也无法预测。

  太空游备受青睐

  庞之浩告诉《环球时报》记者,虽然当年的“阿波罗计划”在一定程度上可以提供借鉴,现代化的自动驾驶技术让普通人不用接受太多的专业培训就能以游客身份进入太空,但对于SpaceX公司的“环月之行”而言,很多基本的技术环节仍不可省略。在真正实现太空旅客“绕月游”之前,需要对“大型猎鹰火箭”的火箭和飞船进行数次技术验证,然后发射不载人的火箭组合进行绕月测试。他表示,马斯克在可回收火箭等领域的确实现了以往认为的“不可能完成的任务”,但他也是一个“重度拖延症患者”,更改项目时间表是“常态”。就目前的技术水准而言,“环月之行”恐怕很难按照马斯克的计划如期推进。

  不过随着技术发展,太空旅游的确从梦想逐步走向现实。庞之浩表示,相对更成熟的太空旅游是“亚轨道飞行”。英国维珍银河公司就利用“白骑士二号”飞机将“太空船二号”飞行器送到高空,然后由后者依靠自身动力冲到接近太空的高度。世界首富贝索斯创立的“蓝色起源”公司,也多次将载人航空舱成功发射到亚轨道空间。▲

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